REVIZ.fr – Le cycle du carbone

Niveau : seconde
Matière : chimie (la chimie qui nous entoure)

La quantité de carbone sur Terre est constante. Cependant, le carbone subit des transformations, que l’on schématise par le cycle du carbone.

Le carbone, de numéro atomique Z = 6, possède 4 électrons de valence, c’est-à-dire qu’il peut se lier à 4 autres atomes.

Les atomes de carbone peuvent s’assembler de différentes manières pour former des cristaux.

Le diamant

Il est constitué uniquement d’atomes de carbone, qui forment des cristaux. Dans un cristal, les atomes de carbone sont ordonnés. Chaque atome de carbone est lié à 4 autres atomes de carbone.

C’est cette organisation particulièrement rigide qui rend le diamant si dur.

Le graphite

Il est constitué uniquement d’atomes de carbone. Dans un cristal de graphite, chaque atome de carbone est lié à 3 autres atomes de carbone, dans un même plan. On obtient une structure en feuillets.

Chaque atome possède encore un quatrième électron libre, ce qui permet au graphite d’être très conducteur (les électrons libres peuvent circuler).

Le carbone amorphe

Il est constitué d’atomes de carbone assemblés irrégulièrement et est obtenu par pyrolyse ou combustion incomplète.
ex : le charbon de bois est obtenu par pyrolyse du bois

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